Scène allégorique, François Chifflart

Formé à l’école des Beaux-Arts de Saint-Omer, Chifflart concourt en 1849 pour le Prix de Rome, l’une des plus prestigieuses récompenses artistiques. Ulysse reconnu par Euryclée ne remporte pas le fameux prix, mais il l’obtient en 1851 avec Périclès au lit de mort de son fils. Après cinq années à la villa Médicis, il rentre à Paris. Son engagement contre Napoléon III et son anticonformisme lui font perdre une partie de sa clientèle. Grâce à la gravure, Chifflart obtient la reconnaissance de ses pairs en illustrant des ouvrages de Victor Hugo dans les années 1860-1870. Formé aux exigences de l’école des Beaux-Arts, son esprit indépendant le pousse à s’écarter de l’académisme.